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Découverte d'une lettre de Galilée
par Jean Kinzler 2018-09-27 18:01:00
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.On vient de découvrir une lettre prouvant que Galilée a modifié ses arguments scientifiques selon lesquels le Soleil, et non la Terre, était le centre de l’univers, devant le tribunal de l’Inquisition, afin de ne pas être condamné au bûcher.


Quel est l’objet de la découverte??
Dans le cadre d’un inventaire des écrits et commentaires de l’astronome et mathématicien Galilée (1564-1642) mené par les universités de Sienne et de Bergame, un étudiant italien en post-doctorat a exhumé cet été des archives de la Royal Society de Londres une lettre, signée G.G. pour Galileo Galilei. Mal cataloguée, cette missive avait été oubliée (1).


Il s’agit d’une lettre de sept pages datée du 21 décembre 1613, écrite et envoyée par Galilée à son ami Benedetto Castelli, mathématicien à l’université de Pise, que ce dernier lui renverra. Dans cette missive, Galilée affirme, sans grande précaution, ses idées de fond qu’il reprend à Copernic, et qui vont à l’encontre de celles de la Bible. Par exemple, Galilée parle de faits astronomiques à ne pas prendre au pied de la lettre et met en doute la compétence des ecclésiastiques. On y voit également des modifications, ratures et autres annotations où il atténue certains de ses arguments.

Dans cette lettre, Galilée expose ses arguments scientifiques l’amenant à affirmer que le centre de l’univers est le Soleil et non la Terre, comme l’avait écrit le philosophe grec Aristote dès?le IVe s. av. J.-C. avec le géocentrisme, thèse reprise par la Bible. En ce sens, il adopte la position héliocentrique, inventée par le moine polonais, astronome et mathématicien, Nicolas Copernic dès 1543. Depuis, on sait que le Soleil est le centre du système solaire et non pas de l’univers.

? Quel est le contexte de cette lettre??
Cette découverte vient donc s’ajouter à un puzzle quelque peu complexe. En effet, le 7 février 1615, une copie de la lettre originale, celle qui est vindicative vis-à-vis de l’Église romaine catholique, sera envoyée à l’Inquisition par le dominicain Niccolo Lorini. Un document qui, on s’en doute, déclenchera le courroux de l’Église. Plus tard, Galilée contestera avoir écrit cette lettre, qui est aujourd’hui conservée au Vatican.

Mais le 16 février 1615, Galilée enverra la « version douce » de sa lettre à Rome, suggérant que la version que Lorini a transmise à l’Inquisition avait été écrite par ses ennemis.

? Que s’est-il passé ensuite??
En 1616, l’Inquisition prévient Galilée qu’il doit abandonner son adhésion au modèle de Copernic. Pourtant, malgré son amitié avec le cardinal Maffeo Barberini devenu le pape Urbain VIII, l’astronome persévère et publie en 1632 « Dialogue sur les deux grands systèmes du monde », une étude comparant le modèle d’Aristote-Ptolémée et celui de Copernic

Irritée, l’Inquisition convoque Galilée pour un procès. En 1633, Galilée est condamné pour hérésie et son livre, écrit en italien et pour lequel Galilée n’a présenté que l’introduction et la conclusion à la censure, est interdit. Contraint d’abjurer ses idées, Galilée est condamné à la prison, une condamnation toutefois immédiatement commuée par le pape en une assignation à résidence surveillée, chez lui finalement, à Arcetri, près de Florence, non loin de ses filles au couvent. Il meurt en 1642, à l’âge de 77 ans.


? Que peut-on conclure de cette histoire??
Les idées « modernes » de Galilée émergent alors qu’on est encore dans la Contre-Réforme. Au passage, Copernic (1473-1543) qui a présenté une théorie aussi « subversive » 70 ans plus tôt n’a pas été mis à l’index. En revanche, le dominicain philosophe Giordano Bruno (1548-1600), défendant l’héliocentrisme de Copernic et l’existence d’un univers infini, a été accusé d’hérésie. Il a été condamné au bûcher au terme de huit années de procès.

« Galilée a probablement pâti de défendre des idées très modernes au mauvais moment, celui du schisme protestant, avance Yael Nazé, astrophysicienne à l’université de Liège. L’Église catholique était sur la défensive en quelque sorte, tandis que les Églises protestantes étaient plus tolérantes quant à la Bible et son interprétation ».

Enfin, force est de constater qu’à l’époque, toutes ces nouvelles idées ne pouvaient être que des théories. En effet, « il était impossible au XVIe siècle de prouver, de démontrer scientifiquement parlant, que la Terre tournait autour du Soleil. De plus, le système héliocentrique était plus logique, car il se suffisait de calculs astronomiques plus simples », poursuit la spécialiste des étoiles massives.

Comme il ne pouvait prouver sa théorie, il était parfois contraint de « tordre les faits » pour convaincre. Ce que certains qualifient de mensonges.
(1) Travail publié le 21 septembre 2018 dans la revue Nature.
lc


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 Découverte d'une lettre de Galilée par Jean Kinzler  (2018-09-27 18:01:00)
      L'héliocentrisme est une théorie qui remonte à l'antiquité grecque par Ewe  (2018-09-27 18:15:22)
          S'appuyer sur des travaux antérieurs ? par Marchenoir  (2018-09-27 18:57:42)
              Détrompez-vous Marchenoir par Jean-Paul PARFU  (2018-09-27 19:14:51)
                  Et sur l'héliocentrisme par Jean-Paul PARFU  (2018-09-27 19:26:07)
                  Et ? par Marchenoir  (2018-09-27 19:29:03)
              Ceux de Kepler, sans doute! par PEB  (2018-09-28 18:05:27)
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      Ce qu'il faut retenir de l'affaire Galilée par Candidus  (2018-09-27 18:56:48)
          Pas d'accord avec vous par Marchenoir  (2018-09-27 19:21:23)
              Galilée par Sopotec  (2018-09-30 16:06:35)
                  Pourtant si... par Marchenoir  (2018-09-30 19:39:31)
                      Nous sommes globalement d'accord par Sopotec  (2018-09-30 21:49:08)
                          À quelques nuances près, en effet... par Marchenoir  (2018-09-30 23:09:35)
                              Effectivemment par Sopotec  (2018-10-03 21:53:10)
              Scientifiquement parlant Galilée est indéfendable par Vincent F  (2018-09-30 21:02:26)
      Petit rappel historique ! par jl d'André  (2018-09-27 21:04:59)
          Merci par Meneau  (2018-09-28 16:13:45)
          Après... par Etienne  (2018-09-28 16:38:24)
              Certes ! par jl d'André  (2018-09-28 20:00:44)
          Autre précision par Vincent F  (2018-09-30 21:07:09)
              Ce sont deux problèmes différents par jl d'André  (2018-10-01 11:13:26)
                  Deux problèmes différents mais liés par Vincent F  (2018-10-01 13:09:48)
                      Certes ! par jl d'André  (2018-10-01 15:01:52)
      Vu dant l'éphéméride du Salon Beige le 22 juin 2014 par Sénéchal  (2018-09-28 13:11:18)


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